Tularémie
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Introduction

Lésion tularémique sur le dos de la main droite

La tularémie est une maladie infectieuse provoquée par Francisella tularensis, le bacille de Francis (anciennement Pasteurella tularensis), une petite bactérie qui a la propriété de traverser la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.) saine. Cette maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) se rencontre exclusivement dans l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.).

Historique

Le biologiste (Sur les autres projets Wikimédia :) moléculaire Siro Igino Trevisanato décrit une maladie en -1350 au Moyen Orient (L'orient correspond au point cardinal est, et s'oppose à l'occident (l'ouest).) dont les symptomes et le mode d'infection (décrits dans des lettres envoyées au pharaon Akhénaton au sujet d'un fléau à Simyra(en)) rappellent cette maladie. Une décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix » et annus « année.) plus tard, les hittites attaquent cette région et sont à leur tour contaminés. Les Arzawas voulant conquérir les terres de leur voisin hittite, ce dernier laisse volontairement dans ses villages pillés des moutons contaminés. Il s'agit du premier usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) connu d'arme biologique. Cette arme se répand dès lors dans toute l'Anatolie puis sur le continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens terra, les « terres continues ». Au sens propre, ce...) européen lors des guerres par les Égéens de la Grèce antique.

La maladie a été décrite pour la première fois en 1911 par George W.McCoy, un chirurgien militaire, sur des écureuils du lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer...) de Tulare en Californie. La bactérie Francisella tularensis est isolée l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) suivante chez un patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant une attention médicale ou à qui est...) souffrant d'une « deefly fever » (fièvre de la mouche (Mouche est un nom vernaculaire ambigu en français. Le terme mouche (/muʃ/) provient du mot italien musca, qui désigne de nos jours principalement un genre (Musca) comprenant la mouche...) du daim), sous le nom de Bacterium tularense. En 1921, Francis décrit précisément la maladie sous le nom de tularémie (La tularémie est une maladie infectieuse provoquée par Francisella tularensis, le bacille de Francis (anciennement Pasteurella tularensis), une petite...), mais différents synonymes persistent: « rabbit fever » (fièvre du lapin), « hare fever » (fièvre du lièvre), maladie de Ohara, maladie de Francis ...

En 1924, Parker, Spencer et Francis isolent la bactérie chez la tique (Les tiques (autrefois dites « Tiquet » ou « Ricinus ») constituent l'ordre des Ixodida décrit par Leach en 1815. Cet...) Dermacentor andersoni(en) et démontrent le rôle des tiques dans la transmission de la bactérie. Dès 1929, Parker montre qu'il existe une transmission transovarienne de la bactérie, établissant ainsi le rôle des tiques en tant que réservoir de la maladie.

Pathogénie

Ce germe (En botanique, un germe est un embryon de plante contenu dans une graine. Le terme désigne également une excroissance qui se développe depuis un tubercule. Germe est un...) est très rare en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité...) occidentale mais relativement fréquent en Europe orientale et en Scandinavie (La Scandinavie est une région située dans le Nord de l'Europe. Elle comprend, au sens le plus strict, la Norvège et la Suède, qui se partagent la péninsule de Scandinavie. Au sens le plus courant, on ajoute le Danemark,...). La maladie peut revêtir une forme locale : ganglion qui évolue vers la suppuration (bubon) ou une forme typhoïde, généralisée, parfois avec éruption.

Étiologie

La tularémie est une zoonose due à un très petit coccobacille (Un coccobacille est une forme microscopique de bactéries, Les coccobacilles sont ovales. Leur nom est du au fait qu'il s'agit d'une forme intermédiaire entre le coque...) (0,3 - 0,6 microns) : Francisella tularensis. Le réservoir principal de la bactérie est constitué par les laogomorphes et les rongeurs, mais la bactérie peut infecter bien d'autres espèces de vertébrés (Les vertébrés forment un sous-embranchement du règne animal. Ce taxon, qui dans sa version moderne exclut les myxines, est considéré comme monophylétique. Il...) et d'invertébrés. En france, elle atteint essentiellement les populations de lièvres, et la maladie peut être transmise à l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé un...) par contact avec les viscères (chasse). Ainsi les lièvres et les tiques représentent les principaux vecteurs de l’infection humaine. Dans les trois quart des cas, elle est transmise par contact direct de la peau (pénétration du germe à travers la peau saine possible mais favorisée par des égratignures) avec des animaux infectés, des végétaux, le sol, le matériel contaminé (clous, lame, etc.) ou par des éclaboussures projetées dans l’œil ou sur des plaies cutanées ; la contamination peut également être due plus rarement à des piqures d’insectes Tabanidae et par ingestion d’aliments ou d’eau contaminés.

Traitement

Traitement précoce aux antibiotiques.

Diagnostic

  • Il y a une grande difficulté à mettre le germe en évidence par culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) directe, même lorsqu'il est visible en grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) dans le pus ganglionnaire, il est rare d'obtenir un développement. Il en va de même de l'hémoculture qui est constamment négative. Pour cette raison, il est préférable d'inoculer le prélèvement à une souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant tout l’espèce commune Mus musculus, connue aussi comme animal de compagnie ou de laboratoire, mais aussi de...) ou un cobaye et de sub-cultiver la rate (La rate (en grec ancien σπλήν (splēn), en latin lien, d'où les adjectifs splénique et liénal) est un...) de l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire...) sacrifié sur milieu artificiel.
  • Le sérodiagnostic prend une importance primordiale. On le réalise de la même façon que la séro-agglutination de Wright, au moyen d'une suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de particule. En géomorphologie, la suspension est un mode de transport des sédiments. ...) de Fr. tularensis récoltée sur milieu solide et tuée.
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