Michel Mayor - Définition et Explications

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Introduction

Michel Mayor
Naissance 12 janvier 1942
Canton de Vaud (Suisse)
Nationalité Suisse suisse
Champs Astronomie (L’astronomie est la science de l’observation des astres, cherchant à expliquer leur origine, leur évolution, leurs propriétés physiques et...)
Institution Université de Genève (L'université de Genève (UNIGE) est l'université publique du canton de Genève en Suisse. Fondée en 1559 par Jean Calvin, sous le nom d'Académie de Genève, comme un séminaire théologique et...)
Célèbre pour Découvertes des exoplanètes
Distinctions voir section dédiée

Michel Mayor (12 janvier 1942 dans le canton de Vaud, Suisse) est un astrophysicien suisse. Membre de l'observatoire de Genève et professeur à l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures)....) de Genève, il est, avec Didier Queloz, le découvreur de la première planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre hydrostatique,...) extrasolaire autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres Erythrotriorchis,...) d'une étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une énorme boule de plasma comme le Soleil, qui est l'étoile la plus proche de la Terre.) de la séquence principale (La séquence principale est une bande continue et bien distincte d'étoiles qui apparaissent sur des diagrammes où l'abscisse est l'indice de couleur...), 51 Pegasi (51 Pegasi est le nom de l'étoile autour de laquelle orbite la première exoplanète (51 Peg b) à avoir été découverte. Elle se trouve dans la constellation de Pégase.), en 1995. Michel Mayor a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur...) son doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Le titulaire de ce grade est le...) à l'université de Genève en 1971 et a dirigé l'observatoire de Genève entre 1998 et 2004.

51 Peg b et les autres

En 1995, il identifie la première exoplanète (Une exoplanète, ou planète extrasolaire, est une planète orbitant autour d'une étoile autre que le Soleil. La plupart des exoplanètes découvertes à ce jour orbitent autour d'étoiles situées...), 51 Peg b près de l'étoile 51 Pegasi, grâce à la technique des vitesses radiales, en utilisant le spectrographe ELODIE installé à l'Observatoire de Haute-Provence (France). Des centaines d'identifications similaires utiliseront ensuite la même méthode, et Michel Mayor, avec son équipe, développera des spectrographes encore plus fins, comme CORALIE, installé au télescope (Un télescope, (du grec tele signifiant « loin » et skopein signifiant « regarder, voir »), est un instrument d'optique permettant...) suisse de l'Observatoire de La Silla, au Chili, et HARPS, installé au télescope de 3.6 m, dans le même observatoire. Depuis, des dizaines d'exoplanètes ont été découvertes, principalement (mais pas seulement) par la technique des vitesses radiales.

Le 25 avril 2007, il est cosignataire d'un papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres cellulosiques végétales et animales. Il se présente sous forme de feuilles minces et est considéré comme un...) rapportant la première découverte d'une exoplanète, Gliese 581 c (Gliese 581 c est une exoplanète en orbite autour de l'étoile Gliese 581, située à 20,5 années-lumière de la Terre qui a été découverte le 4 avril 2007 par...) aux caractéristiques terrestres, c'est-à-dire non seulement certainement rocheuse et non des géantes gazeuses comme précédemment publié, mais en plus située dans la zone habitable (En astronomie, une zone habitable (ZH) est une région de l'espace où les conditions sont favorables à l'apparition de la vie. Il y a deux types de régions qui peuvent être conjointement...) de son étoile.

Le 21 avril 2009, son équipe de l'observatoire de Genève annonce la découverte de Gliese 581 e, exoplanète tellurique deux fois plus massive (Le mot massif peut être employé comme :) que la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des...), mais se trouvant hors de la zone habitable de l'étoile.

Distinctions et récompenses

Pour la découverte de la première exoplanète, il a reçu les prix suivants :

  • le prix du Science magazine en 1995 ;
  • le prix Marcel Benoist et
  • Prix Jules Janssen en 1998 ;
  • le Prix Balzan en 2000 pour l'instrumentation (Le mot instrumentation est employé dans plusieurs domaines :) et techniques en astronomie et en astrophysique ;
  • la médaille Albert Einstein (Albert Einstein (né le 14 mars 1879 à Ulm, Wurtemberg, et mort le 18 avril 1955 à Princeton, New Jersey) est un physicien qui fut successivement allemand, puis apatride (1896), suisse (1901), et...), en 2004, décerné le 10 juin 2004 ;
  • Prix Shaw (Les prix Shaw sont une série de récompenses scientifiques remises à Hong-Kong chaque année depuis 2004 par la fondation Shaw. Parfois surnommés les « prix...) d'astronomie en 2005.

Par ailleurs, il a été élu membre associé étranger, de la section Sciences de l'univers de l'Académie (Une académie est une assemblée de gens de lettres, de savants et/ou d'artistes reconnus par leurs pairs, qui a pour mission de veiller aux usages dans...) française des sciences, le 19 avril 2002.

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