Un vaccin genevois contre le SARS-CoV-2 en cours d'étude

Publié par Isabelle le 03/06/2020 à 13:00
Source: Université de Genève
Les Hôpitaux Universitaires de Genève (HUG), la Faculté de Médecine de l'Université de Genève (UNIGE), le Centre de Recherche en Infectiologie de l'Université Université Laval de Québec (Canada) et MaxiVAX, société genevoise spécialisée dans les biotechnologies, collaborent à la mise au point (Graphie) d'un vaccin contre le SARS-CoV-2. L'objectif des travaux menés conjointement par ces équipes est de développer un vaccin combinant un immunostimulateur et une cible spécifique du coronavirus. La cible est la protéine (Une protéine est une macromolécule biologique composée par une ou plusieurs chaîne(s) d'acides aminés liés entre eux par des liaisons peptidiques. En général, on parle de...) de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois...) Spike, administrée par une injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :) intradermale avec l'immunostimulateur, dont le rôle est de produire un adjuvant (Un adjuvant est quelque chose ou quelqu'un qui aide à l'accomplissement d'un processus.) capable de stimuler le système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de reconnaissance et de défense qui discrimine le « soi » du « non-soi ». Ce qui est reconnu...). Ce dernier est implanté sous la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.) par encapsulation (L'encapsulation en général est la notion de mettre une chose dans une autre. En imageant, on peut voir que cette chose est mise dans une capsule. En particulier, on peut...) cellulaire. Cette technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) fait d'ores (ORES, l'Opérateur des Réseaux Gaz & Électricité est le l'opérateur des réseaux de distribution d'électricité et de gaz...) et déjà l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné...) de tests cliniques de phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) II menés par les HUG et en collaboration avec MaxiVAX dans le domaine de l'immunothérapie (L'immunothérapie est un traitement qui consiste à administrer des substances qui vont stimuler les défenses immunitaires de l'organisme afin...) des cancers. Les premiers tests pré-cliniques pour la mise au point de ce vaccin seront réalisés sur des souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant tout l’espèce commune Mus musculus, connue aussi...) dans les semaines à venir. Si ces premiers essais sont encourageants, alors un essai clinique (Un essai clinique est une étude scientifique réalisée en thérapeutique médicale humaine pour évaluer l'innocuité et l'efficacité d'une méthode diagnostique ou d'un traitement....) pourrait être mis en place prochainement.


Capsule produisant l'immuno-modulateur © Scicomvisuals & MaxiVAX SA.

L'encapsulation cellullaire: une technologie innovante pour une meilleure immunisation

La technologie d'encapsulation cellulaire permet d'envelopper des cellules dans une membrane semi-perméable, puis de l'injecter chez des patient·es afin de diffuser en continu la substance désirée. La fonction de la membrane est de protéger les cellules implantées contre l'immunité cellulaire de l'hôte sans qu'aucun traitement immunosuppresseur ne soit nécessaire. Cette technologie est parfaitement adaptée à l'administration chronique et/ou localisée de protéines recombinantes telles que les immunostimulateurs. Elle se prête donc certainement à la diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de « distribution », de « mise à disposition »...) de l'adjuvant appelé GM-CSF (voir ci-dessous) pour obtenir ainsi une vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le vaccin) dans un organisme vivant afin de créer une...) efficace.

La technologie d'encapsulation cellulaire présente un autre avantage majeur: celui de permettre une immunisation prolongée (7 jours), donnant ainsi au système immunitaire de l'hôte le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de stimuler une réaction immunologique contre le pathogène (Le terme pathogène (du grec παθογ?νεια ! « naissance de la douleur ») signifie : qui entraîne une maladie. Les germes pathogènes ou les bactéries pathogènes sont...) ou la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.), contrairement à une immunisation classique qui ne dure, généralement, que quelques heures (L'heure est une unité de mesure  :) suite à son injection.

L'utilisation de cellules encapsulées apporte des avantages théoriques par rapport aux traitements actuellement utilisés. Cette étude permettra d'étendre le niveau de connaissances sur les différents processus d'immunisation et de mesurer l'efficacité anti-virale.

Un adjuvant permettant d'augmenter la réponse immunitaire

Les expériences menées avec succès dans le cadre de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique...) en thérapie (Une thérapie est un ensemble de mesures appliquées par un thérapeute à une personne souffrant d'un problème de santé, dans le but de...) immunitaire oncologique en phase clinique I & II montrent l'intérêt de l'adjuvant GM-CSF (granulocyte macrophage colony stimulating factor) dans le traitement de patient·es atteint·es de cancers avec métastases réfractaires aux traitements classiques. Il permet d'obtenir un recrutement de cellules immunitaires sur le site d'injection et stimule leur maturation et leur activation (Activation peut faire référence à :). Par ailleurs, dans de nombreux modèles expérimentaux, la production locale de GM-CSF couplée à une vaccination par ADN induit (L'induit est un organe généralement électromagnétique utilisé en électrotechnique chargé de recevoir l'induction de l'inducteur et de la...) une immunité protectrice contre des bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées par une absence de noyau et d'organites. La plupart des bactéries possèdent une paroi cellulaire glucidique, le...), des parasites et des virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise les constituants pour se multiplier. Les virus existent sous une forme extracellulaire ou intracellulaire. Sous la forme...) (rage, ebola, hiv, influenza)

L'objectif général de l'étude est donc d'appliquer ces connaissances à la mise au point d'un vaccin contre le SARS-CoV-2. Les informations de sécurité et d'efficacité cliniques déjà obtenues dans les études d'immunothérapie anticancéreuse permettront d'accélérer le développement du vaccin et de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) plus rapidement en phase de test clinique.

Immuniser en priorité la population à haut risque

Si les essais pré-cliniques puis cliniques s'avèrent concluant, ce procédé représente une piste de développement d'un vaccin qui pourrait être destiné en priorité aux patient·es vulnérables, âgé·es ou présentant des comorbidités.

Contacts:
- Nicolas Mach - Professeur assistant - Département de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son...) - Faculté de médecine
- Denis Jabaudon - Département des neurosciences (Les neurosciences correspondent à l'ensemble de toutes les disciplines biologiques et médicales qui étudient tous les aspects, tant normaux que pathologiques, des neurones et du...) fondamentales - Faculté de médecine
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