Thomas Pesquet embarque pour une nouvelle aventure lunaire... sous-marine
Publié par Adrien le 29/08/2019 à 08:00
Source: ESA

Thomas dans le scaphandre
L'astronaute de l'ESA Thomas Pesquet, l'astronaute de la NASA Drew Feustel et l'astronaute japonais Norishige Kanai participent actuellement à une nouvelle mission de la NASA de simulation d'opérations en milieu extrême (NASA Extreme Environment Mission Operations - NEEMO) au large de la côte de Californie, aux États-Unis. Le but de cette mission est d'évaluer des concepts d'entrainement sous-marins qui permettront de faciliter nos prochains pas sur la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La...).

C'est sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre...) que sont d'abord testés les nouvelles technologies, les outils, les techniques et les programmes d'entrainement destinés à l'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) spatiale, et les agences spatiales se rendent dans des milieux extrêmes qui simulent des aspects de l'espace pour mettre en pratique leurs idées.

L'ESA organise régulièrement des missions dans des grottes en Italie et sur les îles Canaries, tandis que la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation...) en est à sa 23e mission NEEMO au large des côtes de Floride (États-Unis). Thomas a pris part à la mission NEEMO 18 en 2014, et l'astronaute (Un astronaute est le nom donné à une personne qui voyage ou ayant voyagé dans l'espace. Le terme désigne généralement un professionnel, pilote ou passager d'un véhicule spatial. Youri...) de l'ESA Samantha Cristoforetti commandait la sortie NEEMO qui s'est déroulée le mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) dernier.

Cette expédition de deux semaines teste un nouveau concept pour les missions NEEMO, qui met plus l'accent sur l'exploration en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) d'un retour sur la Lune en 2024. Contrairement aux missions NEEMO précédentes, les astronautes, également appelés aquanautes, ne vivent pas sous l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) mais remontent chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel....) à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique,...) et séjournent sur l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ; on dit aussi...) de Santa Catalina.

Sous-marins et scaphandres


Sous-marin
Thomas et Drew testent des sous-marins et des scaphandres afin de déterminer si ce nouveau lieu permet de simuler l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les...) auquel les astronautes seront confrontés sur la Lune. Thomas s'est vu assigner le rôle de pilote de sous-marin pour cette mission.

Le monde (Le mot monde peut désigner :) sous-marin offre des caractéristiques géologiques proches de celles de la Lune, et permet de mettre les idées à l'épreuve dans des conditions concrètes de stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général d'adaptation, est l'ensemble des réponses d'un organisme soumis à des...), de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un...) de travail importante et de problèmes imprévus liés au travail sur le terrain. Il s'agit d'une des seules manières de supprimer tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) faux pli dans ces nouvelles approches et techniques d'exploration.

Thomas a été choisi pour cette étude de faisabilité à la fois pour sa formation de pilote de ligne (Un aviateur est une personne qui pilote un aéronef.), et pour l'expérience qu'il a accumulé lors de sorties extravéhiculaires pendant sa mission Proxima à bord de la Station spatiale internationale (La Station spatiale internationale (en anglais International Space Station ou ISS) est un habitat placé en orbite terrestre basse, occupé en permanence par un équipage international qui se...) en 2016. Il avait également participé au programme CAVES de l'ESA aux côtés de Norishige, et à deux missions sous-marines de la NASA, ce qui faisait de lui un astronaute idéal (En mathématiques, un idéal est une structure algébrique définie dans un anneau. Les idéaux généralisent de façon féconde l'étude de la...) pour évaluer ce nouveau programme.


Thomas pendant sa première sortie extravéhiculaire
"Nous allons travailler avec des technologies vraiment impressionnantes, y compris la 'combinaison spatiale (Les combinaisons spatiales, aussi appelées scaphandres spatiaux, sont des équipements modulaires complexes conçus pour protéger les astronautes lors des sorties spatiales. Elles sont notamment utilisées lors...)' sous-marine et le sous-marin", explique Thomas. "Nous nous attendons à passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) beaucoup de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) sous l'eau pendant ces deux semaines, dans le cadre d'un programme très chargé."

"Lors de ces missions analogues, tout est fait pour que les conditions soient les plus réalistes possibles sans quitter la Terre, nous serons donc aussi occupés que les astronautes à bord de la Station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite ou déposée sur un astre, ne disposant pas...) internationale, et nous utiliserons des techniques opérationnelles similaires avec un contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) de mission, des briefings et des procédures."


Thomas à bord du sous-marin
Les plongeurs de soutien et le personnel basé au sol surveilleront les tâches et guideront les astronautes. Des experts du Centre européen des astronautes (EAC) et de l'Agence spatiale (Une agence spatiale est un organisme d'État ayant pour but d'étudier l'Espace et de développer et gérer des programmes spatiaux) japonaise JAXA (L'agence d'exploration aérospatiale japonaise (en japonais ?????????? — uch? k?k? kenky? kaihatsu kik? —, souvent dénommée par sa traduction anglaise Japan Aerospace...) participent également.

Cette sortie, baptisée NEEMO NXT et accueillie par l'Université de Californie (L'université de Californie est une université américaine, fondée en 1868, dont le siège se trouve à Berkeley (Californie), comprenant dix campus situés dans l'État de Californie. Elle accueille 200 000...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), se déroule jusqu'au 28 août. Pour plus de détails, suivez le hashtag #neemoNXT ainsi que Thomas Pesquet (Thomas Pesquet (né à Rouen le 27 février 1978) est un spationaute français .) et Hervé Stevenin (qui dirige l'entrainement aux sorties extravéhiculaires à l'EAC) sur les réseaux sociaux.
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