Quand avez-vous attrapé votre première grippe ?

Publié par Adrien le 31/01/2020 à 08:00
Source: Université de Montréal
Êtes-vous né dans une année de grippe H1N1 ou H3N2 ? Le premier type de virus de la grippe auquel nous sommes exposés dans la petite enfance détermine notre capacité à combattre la grippe pour le reste de notre vie, selon une étude de chercheurs canadiens en démographie (La démographie (en grec δημογραφία, de l'ancien grec δήμος = demos signifiant « peuple » et de...) et immunologie (L'immunologie est la branche de la biologie qui s'occupe de l'étude du système immunitaire. Apparu très tôt dans l'échelle de...).


Selon une nouvelle étude, le premier type de virus de la grippe (La grippe (ou influenza) est une maladie infectieuse fréquente et contagieuse causée par trois virus à ARN de la famille des Orthomyxoviridae (Myxovirus influenzae A, B et C), touchant les...) auquel nous sommes exposés dans la petite enfance détermine notre capacité à combattre la grippe pour le reste de notre vie (La vie est le nom donné :). Crédit: Getty

Publiées cette semaine dans la revue Clinical Infectious Diseases, les conclusions des scientifiques de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement supérieur de Montréal au Québec. Elle est l'une des dix grandes universités du Canada (la...) et de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) McMaster fournissent de nouvelles preuves convaincantes pour soutenir ce que l'on appelle "l'empreinte antigénique".

Selon cette hypothèse, une exposition précoce à l'une des deux souches de grippe qui circulent chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) influence notre immunité et modifie de manière disproportionnée la réponse de l'organisme à la grippe tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) au long de la vie.

Cela pourrait avoir des implications importantes pour la planification (La planification est la programmation d'actions et d'opérations à mener) des pandémies et des épidémies en permettant aux responsables de la santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la présenter comme « l'étude, d'une part, des déterminants physiques, psychosociaux et...) d'évaluer qui pourrait être le plus à risque une certaine année, en fonction de son âge et des virus qui dominaient au moment de sa naissance.

"Nous savions déjà, grâce à nos études précédentes, que la sensibilité à des sous-types spécifiques de grippe pouvait être associée à l'année de naissance, a déclaré l'auteur principal, Alain Gagnon, professeur de démographie à l'UdeM. Cette nouvelle étude va beaucoup plus loin en faveur de l'hypothèse de l'empreinte antigénique."

Une "expérience naturelle" unique

En collaboration avec son étudiant diplômé Enrique Acosta, M. Gagnon a fait plus que confirmer que des profils d'âges spécifiques sont associés à un sous-type ou à l'autre au cours d'une même saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de la température. D'une durée d'environ trois mois (voir le tableau Solstice et Équinoxe...) de grippe: "Nous avons tiré profit d'une expérience naturelle- avec des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude...) - pour montrer comment le changement de dominance d'un sous-type au cours d'une saison semble conduire, pratiquement en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) réel, à un changement de la susceptibilité par âge", a déclaré M. Gagnon.

Les chercheurs ont analysé les données hebdomadaires de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) national de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) en santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) publique du Québec pour la saison de la grippe 2018-19, ce qui était très inhabituel, car les deux souches de grippe A ont dominé à des périodes différentes. En général, une seule souche domine chaque saison de grippe et représente la quasi-totalité des cas.

Les scientifiques ont constaté que les personnes nées lorsque le virus H1N1 était dominant ont une sensibilité à la grippe beaucoup plus faible pendant les saisons dominées par ce virus que pendant les saisons dominées par le virus H3N2. En revanche, les personnes nées dans une année où le virus H3N2 était dominant sont moins vulnérables à la grippe A pendant les saisons dominées par le virus H3N2.

Par exemple, les adultes plus âgés qui ont été exposés à un plus jeune âge au virus H1N1, apparu lors de la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et δῆμος / dễmos (peuple)) est une épidémie...) de grippe espagnole en 1918, possèdent de nombreux anticorps pour combattre le virus et se portent donc assez bien lorsqu'ils sont exposés aujourd'hui au virus H1N1 2009, un proche cousin. Mais dans une saison dominée par le virus H3N2, ils s'en tirent moins bien, avec des taux de mortalité (La mortalité, ou taux de mortalité est le nombre de décès annuels rapporté au nombre d'habitants d’un territoire donné. Elle se distingue de la morbidité : nombre de malades annuels...) nettement plus élevés.

Au contraire, les personnes nées pendant ou peu après la pandémie de 1968 provoquée par le H3N2 sont mieux équipées pour faire face à la grippe pendant les saisons où le H3N2 est dominant. En 2017-18, par exemple, l'incidence de la grippe a légèrement diminué chez les personnes nées entre 1968 et 1977.

12 200 hospitalisations et 3500 décès

Santé Canada estime que la grippe provoque environ 12 200 hospitalisations et 3 500 décès chaque année dans le pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le plus souvent sous...).

"L'immunité préalable des gens à des virus comme la grippe peut avoir une incidence énorme sur leur risque de tomber malade lors d'épidémies et de pandémies ultérieures", a ajouté un co-auteur de l'étude, l'immunologue Matthew Miller, professeur associé à l'Université McMaster. Comprendre comment leur immunité antérieure les protège ou les rend vulnérables est vraiment important pour nous aider à identifier les populations les plus à risque lors des épidémies saisonnières ou lors de nouvelles flambées."

Les chercheurs espèrent explorer davantage la dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :) de la transmission en analysant la façon dont les virus se propagent dans les foyers, où l'exposition est élevée et prolongée. Dans cet environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le...), ils peuvent évaluer comment l'empreinte peut ou non affecter la transmission de chaque souche.
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