Pluies extrêmes et crues en Méditerranée

Publié par Adrien le 19/09/2020 à 09:00
Source: CNRS INSU
Les crues éclairs affectent fréquemment les régions Méditerranéennes, surtout pendant l'automne. Elles représentent 66% du coût total des dommages causés par les inondations aux propriétés privées en France. Face à l'augmentation des sinistres liés à ces épisodes, il est crucial de savoir si le changement climatique est susceptible d'aggraver ces phénomènes.


Image par WikiImages de Pixabay

Les épisodes de fortes précipitations observés dans les régions méditerranéennes comptent parmi les phénomènes météorologiques les plus extrêmes en France métropolitaine (La France métropolitaine, parfois raccourcie en Métropole, est dans le langage courant la partie européenne de la France, c'est-à-dire le territoire continental et les îles proches (de...), avec des cumuls sur 24 h qui dépassent fréquemment les 100 mm. Plusieurs travaux menés dans le cadre du programme HyMeX ont montré une augmentation de l'intensité (c'est à dire le cumul de pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état liquide tombant de nuages vers le sol. Il s'agit d'un hydrométéore météorologique qui fait partie du cycle de l'eau. La pluie se forme...) sur une journée) des pluies extrêmes, en particulier depuis les années 80.

On estime la hausse de l'intensité lors de ces épisodes à une valeur située entre +7 % et +39 % sur la période 1961-2015. Cette fourchette d'incertitude traduit la difficulté à quantifier précisément le changement climatique dans les séries observées, du fait de la variabilité naturelle du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue de la...), qui joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert principalement à ouvrir et fermer la bouche et à mastiquer.) de manière particulièrement forte pour les événements extrêmes. Si la plupart des projections convergent ( en astronautique, convergent en mathématiques, suite convergente série convergente ) désormais vers une augmentation probable de l'intensité des pluies extrêmes, elles varient fortement en fonction des régions et des saisons. Des études à des échelles plus fines s'avèrent donc nécessaires.

Comment se traduit cette intensification de pluies extrêmes sur les crues et inondations ? Paradoxalement, on ne retrouve pas de hausse généralisée des épisodes de crues dans le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la France. Pour certains bassins méditerranéens en effet, l'augmentation des fortes précipitations est associée à un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) réduit de jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...) de pluie et une évapotranspiration plus intense, liée à la hausse des températures. De ce fait, la teneur en eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) du sol diminue et le ruissellement également. En revanche, dans des zones urbanisées ou encore sur des sols nus, soumis à l'érosion, des pluies plus intenses peuvent augmenter l'ampleur des inondations. Ainsi l'intensification observée des pluies extrêmes se répercute très différemment selon les bassins versants, en fonction de leur topographie et des types de sol, avec néanmoins une tendance à la diminution de la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un phénomène périodique se reproduit par unité de temps. Ainsi lorsqu'on emploie le mot fréquence...) des crues fluviales. Les scénarios futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) sur les crues demeurent donc pour le moment incertains, en particulier pour les plus petits bassins soumis aux crues torrentielles.

Si l'absence de tendance à la hausse des crues est une bonne nouvelle, elle doit cependant être nuancée en raison d'une vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone géographique est le point faible de cette organisation pouvant...) accrue des territoires à ces épisodes. Les régions Méditerranéennes ont connu une forte densification de la population et une extension des zones urbanisées dans les dernières décennies, augmentant ainsi l'exposition au risque de crue. La mise en place de systèmes de prévision, d'alerte et de gestion de crise efficaces pour la protection des biens et des personnes, associée à une urbanisation maîtrisée, sont les clefs pour réduire la vulnérabilité des populations aux épisodes de pluies intenses et aux crues qu'elles génèrent.

Auteures et Auteurs:
Yves Tramblay , Aurélien Ribes , Juliette Blanchet , Samuel Somot , Freddy Vinet.
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