L'inattendu est source de plaisir pendant l'écoute d'une pièce musicale
Publié par Adrien le 14/02/2019 à 08:00
Source: Université McGill
Des scientifiques prouvent que l'écart entre le résultat attendu et le résultat réel est perçu comme une récompense

Vous aimez vous faire surprendre par cette petite note parfaite et inattendue dans une pièce musicale ? C'est le cas de bien des gens. Une nouvelle étude révèle que notre cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de...) perçoit cet imprévu comme une récompense et qu'il apprend pendant que nous écoutons de la musique.

Une équipe de chercheurs dirigée par Ben Gold, doctorant (Un doctorant est un chercheur débutant s'engageant, sous la supervision d'un directeur de thèse, dans un projet de recherche sur une durée variable selon les pays et les statuts, comprenant la...) au sein du laboratoire de Robert Zatorre au Neuro (Institut et hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de pathologies et des traumatismes trop complexes pour pouvoir être traités à domicile ou dans le cabinet...) neurologiques de Montréal) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) McGill, a soumis 20 volontaires à une activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) d'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus d’acquisition de pratiques, de connaissances, compétences, d'attitudes ou de...) du système de récompense par la musique. Chaque participant a d'abord choisi une couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).), puis une direction. Chaque choix était associé à une certaine probabilité (La probabilité (du latin probabilitas) est une évaluation du caractère probable d'un évènement. En mathématiques, l'étude des probabilités est un...) d'aboutir à un extrait de musique consonante et plaisante ou de musique dissonante et désagréable. Au fil du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), les sujets ont appris à reconnaître les choix les plus susceptibles de produire une musique consonante ou dissonante. Pendant l'exercice, dont le but était de créer une attente de plaisir ou de déplaisir musical, l'activité cérébrale des sujets était enregistrée au moyen de l'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait jadis soit...) par résonnance magnétique (IRM) fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres en...).

À l'aide d'un algorithme, les chercheurs ont ensuite déterminé l'erreur de prédiction de la récompense pour chaque choix, soit l'écart entre la récompense attendue et la récompense obtenue. En comparant ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) aux données d'IRM, ils ont découvert une corrélation entre les erreurs de prédiction de la récompense et l'activité dans le noyau accumbens, une région du cerveau qui, comme l'ont montré des études précédentes, est activée lorsque le sujet ressent un plaisir musical. L'étude établit pour la première fois que les erreurs de prédiction de la récompense suscitées par la musique provoquent un plaisir musical. C'est également la première fois que l'on constate qu'une récompense esthétique, comme la musique, produit un tel effet. Les études précédentes avaient mis l'accent sur des récompenses plus concrètes, comme la nourriture et l'argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du latin Argentum — et de numéro atomique 47.).

Ce sont les sujets dont les erreurs de prédiction de la récompense correspondaient le mieux à l'activité dans le noyau accumbens, qui ont fait le plus de progrès dans l'apprentissage des choix menant aux sons consonants. Ainsi, on constate que la musique est une récompense neurobiologique capable de stimuler l'apprentissage et qu'un stimulus abstrait peut activer le système de récompense du cerveau pour procurer du plaisir et nous encourager à écouter de la musique encore et encore.

"Cette étude nous aide à mieux comprendre comment un stimulus abstrait, tel que la musique, active les centres du plaisir dans notre cerveau, explique Ben Gold. Nos résultats indiquent que les prestations musicales peuvent susciter des erreurs de prédiction de la récompense déjà définies, comme celles qu'on obtient pour des récompenses concrètes telles que la nourriture et l'argent, et que ces erreurs favorisent l'apprentissage. On peut donc supposer que le traitement prédictif jouerait, dans le processus de récompense et du plaisir, un rôle beaucoup plus important qu'on ne le croyait."

Cette étude a été publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences le 6 février, 2019. Elle a été financée par une bourse de Fulbright Canada à l'intention d'étudiants aux cycles supérieurs en STIM et une bourse de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) du programme FONCER du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie accordées à Ben Gold, ainsi que par une subvention (Une subvention est une aide financière, c’est-à-dire une somme d’argent, qui est allouée par une institution publique ou privée à une personne ou une organisation privée ou...) Fondation des Instituts de recherche en santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) du Canada et une bourse de recherche de niveau supérieur de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) canadien de recherches avancées octroyées à Robert Zatorre.

Le Neuro

L'Institut et hôpital neurologiques de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de...) - Le Neuro - est un établissement de calibre mondial voué à la recherche sur le cerveau et aux soins neurologiques de pointe. Depuis sa création, en 1934, par le célèbre neurochirurgien Wilder Penfield, le Neuro est devenu le plus grand établissement de recherche et de soins cliniques spécialisé en neurosciences (Les neurosciences correspondent à l'ensemble de toutes les disciplines biologiques et médicales qui étudient tous les aspects, tant normaux que pathologiques, des neurones...) au Canada, et l'un des plus importants sur la scène internationale. L'intégration harmonieuse de la recherche, des soins aux patients et de la formation par les plus grands spécialistes du monde (Le mot monde peut désigner :) contribue à positionner le Neuro comme un centre d'excellence unique pour l'avancement des connaissances sur les troubles du système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des nerfs, de l'encéphale, de la moelle épinière, etc. Il coordonne les...) et leur traitement. L'Institut neurologique de Montréal est un institut de recherche et d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une pratique d'éducation visant à développer les connaissances d'un élève par le biais de communication...) de l'Université McGill. L'Hôpital neurologique de Montréal fait partie de la mission en neurosciences du Centre universitaire de santé McGill.
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