COVID-19: Pourquoi il est essentiel de connaître l'origine du coronavirus ?

Publié par Adrien le 13/05/2020 à 09:00
Source: Université Laval
Au cours des dernières semaines, plusieurs voix se sont élevées pour dire qu'il était contre-productif de chercher les causes de la pandémie de COVID-19 et qu'il valait mieux concentrer tous les efforts vers la recherche de vaccins et de traitements. Gary Wong n'est pas de cet avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un projet hongrois de monoplace de sport derrière lequel se...).

Le professeur de la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal...) et chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur...) au Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) du CHU de Québec - Université Laval (L’Université Laval est l'une des plus grandes universités au Canada. Elle a comme origine le Séminaire de Québec, fondé en 1663 et constitue ainsi le plus ancien établissement...) reconnaît que la recherche d'antiviraux efficaces contre cette maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) est primordiale parce que ces médicaments permettront de sauver de nombreuses vies pendant la présente pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et δῆμος / dễmos (peuple)) est une épidémie touchant une part exceptionnellement importante de la...). "Toutefois, ce qui va sauver encore plus de vies est la prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter qu'une situation (sociale, environnementale,...) de la transmission du virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise les constituants pour se multiplier. Les virus existent sous une forme extracellulaire ou intracellulaire. Sous la forme intracellulaire (à...). Pour cette raison, trouver la source du SARS-CoV-2 est essentiel si l'on veut adopter des mesures de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la présenter comme « l'étude, d'une part, des déterminants...) qui préviendront de nouvelles éclosions. Sinon, la maladie pourrait connaître de nouvelles flambées là où on la croyait endiguée."

Spécialiste des virus animaux et titulaire de la Chaire de recherche Sentinelle Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) sur le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit...) de surveillance des virus de l'influenza chez les oiseaux migrateurs du Grand Nord, le professeur Wong vient de signer dans la revue Zoological Research, avec cinq chercheurs chinois, une synthèse des connaissances actuelles sur l'origine du SARS-CoV-2. Même si de nombreuses zones d'ombre (Une ombre est une zone sombre créée par l'interposition d'un objet opaque (ou seulement partiellement opaque) entre une source de lumière et la surface sur laquelle se réfléchit...) subsistent, il semble de plus en plus probable que ce virus ait une origine animale et qu'une mutation lui aurait permis de franchir la barrière des espèces pour infecter les humains.

De la chauve-souris au pangolin

Le SARS-CoV-2 est fortement apparenté à un coronavirus affectant des chauves-souris du genre Rhinolophus. Des études comparatives entre le génome (Le génome est l'ensemble du matériel génétique d'un individu ou d'une espèce codé dans son ADN (à l'exception de certains virus dont le génome est porté par des molécules d'ARN). Il...) de ce coronavirus et celui du SARS-CoV-2 montrent un degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines suivants :) de similitude dépassant 95%. Les chauves-souris auraient transmis ce virus au pangolin malais, un mammifère (Les Mammifères (classe des Mammalia) forment un taxon inclus dans les vertébrés, traditionnellement une classe, définie dès la classification...) sauvage qui figure sur la liste des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature. "Les pangolins ont peut-être été exposés au virus par l'intermédiaire d'aérosols d'urine (L'urine est un liquide biologique composé des déchets de l'organisme. L'urine est secrétée par les reins par filtration du sang, puis par récupération des molécules de l'urine...) ou de fèces alors qu'ils se trouvaient à proximité ou à l'intérieur de cavernes abritant des chauves-souris, avance le professeur Wong. Après avoir infecté le pangolin, le virus aurait subi des mutations lui permettant d'infecter les cellules humaines."


Le SARS-CoV-2 aurait émergé chez des pangolins infectés par un coronavrius provenant de chauves-souris. Des mutations auraient permis à ce coronavirus de franchir la barrière des espèces pour infecter les humains. Budak

Les chauves-souris constitueraient le réservoir principal de SARS-CoV-2. Elles abritaient le virus, mais elles seraient peu ou pas affectées par sa présence. Fait intrigant, ces animaux sont également associés aux deux autres crises sanitaires causées par des coronavirus depuis 20 ans, soit l'épidémie de syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible de présenter lors de certaines maladies, ou bien dans...) respiratoire aigu sévère (SRAS) et l'épidémie de syndrome respiratoire du Moyen-Orient. "On ignore si certaines particularités des chauves-souris les rendent plus susceptibles d'agir comme réservoirs pour les coronavirus, précise le professeur Wong. Le système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de reconnaissance et de défense qui discrimine le « soi » du...) de ces animaux est encore très peu connu."

Quant au pangolin malais, signalons que ce mammifère vit en Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou...) du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.), mais pas en Chine. C'est en raison d'un commerce illégal que des spécimens de cette espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la...) se sont retrouvés dans la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de 200 m...) de Wuhan, considérée comme le foyer de la pandémie. Les pangolins vivants sont vendus dans des marchés publics où ils sont recherchés pour leur chair ou pour leurs écailles, utilisées en médecine traditionnelle (Selon la définition officielle de l' OMS, la médecine traditionnelle "se rapporte aux pratiques, méthodes, savoirs et croyances en matière de santé qui impliquent l’usage à des fins...) chinoise.

Un virus créé en laboratoire ?

En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une...), l'interdiction de vendre des animaux vivants dans les marchés pourrait réduire les risques de transmission de virus entre animaux et humains. En pratique, cette solution serait difficilement applicable, estime le chercheur. "Il s'agit d'une tradition fortement ancrée chez les habitants de ces régions. Je crois qu'il faut plutôt miser sur des mesures d'encadrement très strictes, notamment la ségrégation des espèces animales pour éviter qu'elles s'échangent des virus et la désinfection (La désinfection est une opération visant à prévenir une infection. Il s'agit donc d'une action préventive, contrairement à l'antisepsie qui est une action curative, mais les...) quotidienne des marchés."

Pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas intervalle de temps. Il ne peut donc être considéré...), il est prioritaire d'identifier les espèces qui agissent comme réservoirs et comme hôtes intermédiaires du SARS-CoV-2, souligne le professeur Wong. À cette fin, il participe à des travaux dans le bassin du fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour l'Okavango. Il se...) Mékong (Le Mékong est un fleuve d’Asie du Sud-Est, le dixième du monde et le quatrième fleuve de l’Asie par le débit (après le Yangzi Jiang, le Gange-Brahmapoutre et l’Ienisseï), son débit moyen...) pour détecter la présence de ce virus dans des populations d'animaux sauvages et dans des élevages d'animaux domestiques.

Enfin, question incontournable, se pourrait-il que le SARS-CoV-2 ait été créé en laboratoire ? "Il est important de bien analyser l'information scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) dont nous disposons, répond Gary Wong. Dans le passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au...), les épidémies et les pandémies causées par des coronavirus ont toujours résulté d'une transmission de l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire qu’il se nourrit de...) à l'humain. Jusqu'à maintenant, il n'existe aucune preuve scientifique pour soutenir l'idée que ce coronavirus virus ait été créé en laboratoire."
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